Центр экологической культуры
и информации ГУНБ
Мероприятия центра Версия для печати
По подсчетам ООН, если бы все отходы жизнедеятельности людей в мире перерабатывались для извлечения биогаза, потенциальная ценность полученной энергии составила бы 9,5 млрд. долларов.
В среднем человек производит от 135 до 180 литров отходов в день - это не только фекалии и моча, но и та вода, которую мы расходуем, когда пользуемся ванной, раковиной и стиральной машиной. При этом утилизация человеческих отходов - дорогой и довольно трудоемкий бизнес. Но некоторые фирмы не стараются избавиться от человеческих экскрементов, а видят в них возможность извлечь выгоду.
Британская Northumbrian Water успела зарекомендовать себя как эксперта в «энергетике экскрементов» - использовании человеческих отходов для получения газа и электричества. Эта водопроводная компания стала первой в Великобритании использовать все отходы - в том числе осадок, остающийся после обработки сточных вод - в качестве возобновляемого источника энергии. К новому взгляду на проблему их подтолкнула случайная встреча с представителями норвежской фирмы, которая занималась переработкой отходов для получения альтернативной энергии. Как объясняет Мюррей, по сути речь шла о том, чтобы превратить «затраты на переработку остающихся отбросов в прибыль". «Это изменило наш взгляд на отходы", - признается он. Построенные две установки для анаэробного сбраживания Northumbrian Water получают биогаз (метан и углекислый газ из бактерий), переваривающих отходы. Биогаз затем используется для производства электричества. Счета компании за электричество, ранее составлявшие около 40 млн фунтов (50 млн долларов) в год, сократились на 20%, благодаря использованию двух установок для получения биогаза. В общей сложности компания экономит до 15 млн фунтов (18 млн долларов) в год.
Конкурирующие с Northumbrian Water британские водопроводные компании, такие как Severn Trent и Wessex Water, также занимаются переработкой отходов. Кроме того, производство биогаза очень популярно в таких странах как Китай, Швеция и Германия.
В глобальной перспективе такие проекты имеют огромный потенциал. По подсчетам ООН, если бы все отходы жизнедеятельности людей в мире перерабатывались для извлечения биогаза, потенциальная ценность полученной энергии составила бы 9,5 млрд долларов. Этого было бы достаточно, чтобы обеспечить электричеством 138 млн домов - или Индонезию, Бразилию и Эфиопию вместе взятые. Несмотря на очевидные финансовые и экологические преимущества этого процесса, их может быть недостаточно, чтобы преодолеть общественное предубеждение против использования человеческих отходов. Барьеры в этом вопросе носят глубоко культурный характер. Экскременты - это неприятно в любом обществе, и существуют устоявшиеся мнения о том, что допустимо, а что нет.
Жители многих европейских стран редко задумываются о том, какую угрозу для здоровья человека могут представлять его собственные отходы. Но дела обстоят иначе в развивающихся странах, где антисанитария становится причиной смерти 700 тысяч детей ежегодно. Именно желание изменить эту ситуацию легло в основу создания аппарата под названием Janicki Omni Processor. Этот аппарат, созданный американской инженерной компанией Janicki Bioenergy, перерабатывает сточные отходы в питьевую воду и электричество, создавая в качестве побочного продукта золу. Экспериментальный проект фирмы был запущен в Дакаре, столице Сенегала, где таким образом перерабатываются отходы жизнедеятельности множества жителей - от 50 до 100 тысяч человек.
По словам Билла Гейтса, финансировавшего проект через свой фонд, полученная в результате вода оказалось «очень вкусной". В планах Janicki Bioenergy - разместить несколько аппаратов в разных точках мира. По подсчетам компании, каждый из них сможет перерабатывать отходы жизнедеятельности примерно 200 тысяч человек, что, в свою очередь, обеспечит водой 35 тысяч нуждающихся.
Первый в Великобритании «автобус на экскрементах", работающий на человеческих и домашних отходах, был запущен в Бристоле . 40-местный «Фекалобус» может проехать на одном баллоне биометана до 300 км . Инициатором проекта была компания GENeco, занимающаяся возобновляемыми источниками энергии совместно с водопроводными службами Уэльса. Целью проекта было продемонстрировать, как биометан, получаемый в процессе переработки человеческих и пищевых отходов, можно использовать в качестве экологически чистой и неисчерпаемой альтернативы традиционным источникам энергии.
Не стоит забывать и про возможность извлекать из экскрементов полезные ископаемые.
В прошлом году отчаянные ученые из США обнаружили в отходах американских очистных сооружений золото - в таких объемах, что, по стандартам горнодобывающей промышленности, этого было бы достаточно для начала разработки месторождения. Помимо золота ученые обнаружили в человеческих отходах серебро, а также такие редкие элементы как палладий и ванадий.
Что ж, не стоит недооценивать силу экскрементов.
По материалам экосайта ГПНТБ России
Вверх